2019

Quatre Canadiens se joignent à l’équipe RBC en tant qu’ambassadeurs du golf

JACKSON, MS - OCTOBER 28: Corey Conners of Canada plays his shot from the second tee during the final round of the Sanderson Farms Championship at The Country Club of Jackson on October 28, 2018 in Jackson, Mississippi. (Photo by Matt Sullivanl/Getty Images)

Toronto, ON — RBC accueille aujourd’hui ses plus récents ambassadeurs de la marque de golf de l’équipe RBC : Corey Conners, Brittany Marchand, Ben Silverman et Roger Sloan. Ces quatre Canadiens se sont joints à une pléiade d’athlètes d’élite arborant les couleurs de RBC, dont les Canadiens Adam Hadwin, Brooke Henderson et Alena Sharp.

En prévision d’une saison de golf historique, qui verra le plus grand nombre de Canadiens n’ayant jamais évolué ensemble en PGA, RBC renforce son engagement pour le golf au Canada en développant son programme d’ambassadeurs. Désormais, tous les joueurs canadiens qui ont atteint le summum de la performance et qui ont obtenu leur statut dans les circuits de la LPGA et de la PGA sont éligibles à se joindre au programme canadien de l’Équipe RBC — actuellement composé de 10 membres.

Cette expansion fait également partie du soutien continu de RBC aux golfeurs canadiens. Elle comprend des fonds pour l’équipe nationale de golf amateur et la formation Jeune pro d’Équipe Canada, ainsi qu’une contribution appréciable aux championnats nationaux de golf amateur, en partenariat avec Golf Canada.

Équipe RBC a été créée en 2009 et comprend 18 golfeurs et golfeuses d’élite qui incarnent le summum de la performance de golf. En plus d’arborer la marque RBC sur leurs vêtements et leurs sacs de golf, les nouveaux ambassadeurs contribueront à l’expérience hospitalité des clients de RBC et participeront à des initiatives de marketing.

En tant que commanditaire titre de RBC Heritage et de l’Omnium canadien RBC, RBC est également fière d’être le partenaire bancaire et financier officiel de tous les ambassadeurs de l’équipe RBC.

Faits saillants :

Corey Conners : deux fois parmi les 15 premiers lors de la saison 2018 du circuit de la PGA

Brittany Marchand : 12 coupes sur 16 au cours de sa première saison en 2018 en LPGA

Ben Silverman : Quatre fois parmi les 15 premiers lors de la saison 2018 de la PGA

Roger Sloan : 12e sur la liste des boursiers de la tournée Web.com

Citations :

«?J’ai eu l’occasion de faire équipe avec RBC lorsque je participais au programme Jeune pro d’Équipe Canada. C’est un formidable chapitre dans mon parcours alors que j’évolue sur le circuit de la PGA et je suis reconnaissant que RBC soit à nouveau avec moi et pour tout ce qu’ils font pour le golf au Canada.?»Corey Conners, ambassadeur de l’Équipe RBC.

«?Je suis si fière et si reconnaissante de faire partie de la famille de l’équipe RBC. RBC a tant donné à notre sport et leur soutien nous permet de continuer à progresser sur la scène mondiale. J’ai hâte de rencontrer l’équipe et je suis emballée par les étapes à venir.?»Brittany Marchand, ambassadrice de l’équipe RBC.

«?RBC soutient depuis longtemps le golf et nous a aidés à tisser des liens plus solides avec nos clients et nos partisans du monde entier. Nous avons encouragé un grand nombre de ces athlètes en tant que joueurs amateurs, comme Corey et Brittany. Nous poursuivons maintenant ce partenariat alors qu’ils s’efforcent d’atteindre le plus haut niveau du golf sur la scène internationale.?»Mary DePaoli, vice-présidente et chef du marketing, RBC

«?L’annonce d’aujourd’hui est un moment important pour le golf canadien de haute performance. Voir les athlètes canadiens reconnus pour leur travail acharné, leurs efforts et leur performance est tout simplement remarquable. C’est aussi une nouvelle démonstration du soutien de longue date et constant de RBC pour le golf, tant chez les amateurs que chez les professionnels.?»Derek Ingram, entraîneur de l’équipe nationale masculine, Golf Canada.

2019

ROD SPITTLE ET HERB PAGE SERONT INTRONISÉS AU TEMPLE DE LA RENOMMÉE DU GOLF CANADIEN

OAKVILLE, ON (Golf Canada) – Le Musée et Temple de la renommée du golf canadien a annoncé aujourd’hui que l’étoile du golf amateur et professionnel Rod Spittle ainsi que le célèbre entraîneur de golf collégial Herb Page ont été sélectionnés pour être intronisés en 2019 au Temple de la renommée du golf canadien.

Spittle, 63 ans, originaire de Niagara Falls, ON, sera intronisé dans la catégorie des joueurs, tandis que Page, né il y a 67 ans à Markham, ON, sera intronisé comme bâtisseur pour ses réalisations à titre d’entraîneur de golf collégial auprès des Golden Flashes de l’Université Kent State, dans la première division de la NCAA. Les deux hommes deviendront ainsi les 82e et 83e intronisés du Temple de la renommée du golf canadien.

« Le Temple de la renommée du golf canadien s’efforce de reconnaître les hauts faits des plus grands athlètes et supporters du golf. C’est pour nous un immense privilège d’accueillir Rod Spittle et Herb Page parmi nos membres honorables, a déclaré Sandra Post, présidente du Comité de sélection du Temple de la renommée. Rod était un golfeur accompli, d’abord au niveau amateur, puis chez les professionnels, alors que Herb a eu un impact positif notable sur la vie d’innombrables athlètes étudiants au fil d’une longue carrière d’entraîneur au sein du programme de golf de Kent State. Je peux dire, au nom du Comité de sélection et de tous les membres du Temple de la renommée, que tous deux méritent amplement leur intronisation. »

« Les mots me manquent pour dire à quel point je suis heureux, en toute humilité, d’être intronisé au Temple de la renommée du golf canadien, a reconnu Spittle. C’est tout un honneur d’être ainsi reconnu et de me joindre à ce groupe sélect d’ambassadeurs du golf et de joueurs d’élite. Mon intronisation sera d’autant plus spéciale que la cérémonie aura lieu au Hamilton Golf Club, là où mon père était cadet dans sa jeunesse et où j’ai remporté mon premier titre amateur canadien en 1977. »

Page, pour sa part, sera la 25e personne à être intronisée dans la catégorie bâtisseurs du Temple de la renommée du golf canadien et aussi le premier entraîneur de golf ainsi célébré.

« Ce fut pour moi un honneur et un plaisir de pouvoir aider un si grand nombre de jeunes athlètes étudiants à se réaliser, tant sur le terrain de golf que dans la vie, a déclaré Page à son domicile en Ohio. C’est toujours bon d’être reconnu pour son travail, et cette nomination est vraiment extraordinaire, mais le plus gratifiant, c’est de voir ces jeunes golfeurs progresser pour devenir des êtres exceptionnels. »

Spittle et Page joindront officiellement les rangs du Temple de la renommée du golf canadien lors d’une cérémonie d’intronisation qui aura lieu mardi le 4 juin 2019, Journée du Temple de la renommée RBC, dans le cadre de l’Omnium canadien RBC 2019 sur le terrain du Hamilton Golf and Country Club.

Rod Spittle…
Né le 18 juillet 1955 à St. Catharines, ON, Rod Spittle a connu une carrière de golfeur amateur couronnée de succès, ayant terminé deuxième au Championnat canadien junior masculin en 1973 avant de remporter le Championnat canadien amateur masculin en 1977 et 1978 alors qu’il jouait au golf en première division de la NCAA pour l’Université Ohio State. À titre de membre de son équipe provinciale, il a également aidé l’Ontario à capturer la Coupe Willingdon en 1977 et 1978. Au cours de sa carrière de golfeur universitaire, Spittle a aidé les Buckeyes d’Ohio State à remporter le Championnat du BIG Ten trois années consécutives (1976-1978), aux côtés de ses coéquipiers John Cook et Joey Sindelar qui ont tous deux fait de belles carrières professionnelles marquées par des victoires sur le Circuit de la PGA.

Après avoir obtenu son diplôme en administration des affaires en 1978, Spittle a choisi de subvenir aux besoins de sa famille en vendant des assurances, ce qu’il a fait pendant 25 ans, sans toutefois abandonner sa passion du golf, où il a excellé dans les rangs amateurs. Il a remporté à deux reprises (1987 et 1989) le Championnat amateur de district à Columbus (Ohio) et trois fois (1994, 1995 et 1997) le Championnat mid-amateur de district à Columbus (Ohio). Il a par la suite été champion mid-amateur d’Ohio en 2000, 2001 et 2003, puis s’est joint aux rangs professionnels en 2004, juste avant de fêter son 50e anniversaire.

Spittle et son épouse Ann ont alors abandonné leur emploi régulier pour entreprendre un plan quinquennal visant à réaliser le rêve du golfeur de jouer professionnellement. En 2009, au bout de quatre ans, l’objectif de Spittle de devenir un professionnel de circuit à plein temps a subi un sérieux revers lorsqu’il a raté sa qualification pour accéder au Circuit des Champions de la PGA et n’a participé à aucun tournoi.

En 2010, dernière année du plan quinquennal, Spittle devait se qualifier chaque lundi de tournoi pour pouvoir y jouer. N’ayant qu’un statut limité, il a participé à cinq évènements seulement cette saison-là, dont le dernier de l’année, le Championnat AT&T pour lequel il s’était qualifié le lundi. Et comme dans un conte de fées, il a merveilleusement bien joué toute la semaine pour défaire Jeff Sluman en prolongation et obtenir sa première victoire professionnelle. C’est ainsi que d’un coup de baguette magique, Spittle a vu son rêve de jouer au golf professionnel ressuscité alors même qu’il était moribond, grâce à une exemption complète pour 2011 à titre de vainqueur sur le Circuit des Champions de la PGA.

En 195 départs au fil de sa carrière de 13 ans sur le Circuit des Champions de la PGA, Spittle n’est tombé sous le couperet qu’à cinq reprises et a empoché plus de 4 millions de dollars en gains. Il n’a jamais raté plus d’une qualification par saison et en a joué neuf sans échouer une seule fois. Il a inscrit deux finales en deuxième place, deux en troisième et 23 dans le top 10. Spittle a joué son dernier tournoi du Circuit des Champions de la PGA en sol canadien, à la Classique de bienfaisance Shaw de 2018, où il a terminé 17e à égalité.

Le couple Spittle a trois enfants, Leslie, Steve et John, ainsi que sept petits-enfants. La famille soutient fièrement les initiatives des Jeux olympiques spéciaux dans leur ville d’adoption, Columbus, en Ohio. Rod Spittle a été intronisé au Panthéon du golf d’Ontario en 2013.

Herb Page…
Né le 16 mars 1951 à Markham, ON, Herb Page est resté fidèle à son alma mater, l’Université d’État de Kent, depuis son arrivée en 1970 comme étudiant de premier cycle et athlète pratiquant trois sports (golf, football et hockey). Près de 50 ans plus tard, maintenant directeur du programme de golf à l’université, Page est reconnu comme étant l’un des entraîneurs de golf les plus respectés au monde.

Pendant plus de 40 ans, Page a été un entraîneur infatigable pour ses golfeurs et un formidable ambassadeur du sport. Après des décennies d’exploits remarquables sous sa direction, le programme de golf des Golden Flashes de Kent State continue d’atteindre de nouveaux sommets. Il a bâti un véritable empire au sein de la Mid-American Conference (MAC) et son héritage s’affirme de plus en plus, année après année. Page a mené les golfeurs des Golden Flashes à 23 victoires sur le circuit de la MAC et à 28 participations aux tournois régionaux de la NCAA, atteignant le Championnat de la NCAA à 18 reprises durant cette période. Kent State a remporté trois titres régionaux de la NCAA (1993, 2001 et 2010) et s’est classée dans le top 10 national en 2000 (9e), 2008 (6e), 2012 (5e) et 2018 (10e). Page a été nommé entraîneur de l’année de la MAC à 24 reprises (1983-1984, 1990-1996, 1998-2001, 2003, 2005-2006, 2009-2010, 2012-2014, 2016-2018) durant sa carrière distinguée.

L’entraîneur a aidé d’innombrables jeunes golfeurs à progresser jusqu’aux rangs professionnels pour y faire de belles carrières, et il a ouvert la voie à plusieurs Canadiens qui souhaitaient accéder au golf postsecondaire dans la NCAA. Au nombre des golfeurs canadiens recrutés et formés par Page, notons David Morland IV (1987-1991), Bryan DeCorso (1991-1995), Ryan Yip (2002-2006), Mackenzie Hughes (2008-2012), Corey Conners (2010-2014), Taylor Pendrith (2010-2014) et Jon Mills (1998-2002) qui est maintenant entraîneur adjoint de Page à Kent State. Parmi la trentaine de golfeurs venus de Colombie-Britannique, d’Alberta, d’Ontario, du Québec et du Nouveau-Brunswick pour étudier à Kent State et jouer au sein des Golden Flashes, certains se sont nettement démarqués, comme Brian Tisdelle, Paul DeCorso, Ron Reycraft, Chuck Crawford, Spencer Dobbs, Josh Whalen, Billy Walsh, Danny Sahl, Marc Bourgeois, J.-P. Paiement et Dustin Risdon, de même que le nouveau boursier Johnny Travale ainsi que Chris Vandette qui s’est inscrit à l’université pour l’année prochaine.

Page, qui a entrainé deux futurs vainqueurs du PGA TOUR, a également formé le diplômé de Kent State Ben Curtis, champion de l’Omnium britannique en 2003 et deuxième au Championnat de la PGA en 2008, qui s’est ensuite retiré du circuit pour fonder sa propre académie de golf.

L’entraîneur a aussi joué un rôle déterminant dans la création du programme de golf féminin à Kent State en 1997, ouvrant ainsi les portes de la NCAA à des Canadiennes de Colombie-Britannique, d’Alberta, d’Ontario et du Québec comme Jennifer Ha, Kira Miexner, Josée Doyon, Taylor Kim et Kirby Dreher, de même que Véronique Drouin, qui est maintenant entraîneuse en chef de l’équipe féminine à l’Université d’Oklahoma, et Jan Dowling, entraîneuse en chef des golfeuses de l’Université du Michigan.

Entre autres honneurs et accomplissements ayant couronné sa longue carrière, Page a été intronisé au Panthéon de l’Association des entraineurs de golf d’Amérique (2003), au Temple de la renommée de la PGA du Nord de l’Ohio (2005), au Panthéon de l’Association de golf du Nord de l’Ohio (2012) et au Panthéon du golf de l’Ontario (2012). Il a en outre reçu en 2008 le Prix Labron Harris de l’Association des entraineurs de golf d’Amérique et fut choisi comme entraîneur de l’équipe internationale à la Coupe Arnold Palmer 2018. Page et son épouse, Dr. Paula Treckel, résident à Kent, en Ohio.